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    Autor: Roberto Newell

    Roberto Newell

    Roberto Newell | @RobertoNewell

    El Partido Republicano se ha convertido en una virtual cornucopia de estupideces económicas.

    No sólo quieren renegociar el TLC, construir un muro en la frontera y repatriar a trabajadores indocumentados, sus partidarios también traen la idea de reformar la ley del impuesto sobre la renta actual, sustituyéndolo por un sistema que incluya un Border Adjustment Tax para, disque, eliminar las condiciones de “intercambio injusto” que derivan del hecho de que la economía de EU opera con un régimen de impuestos sobre las ventas en vez de un impuesto como el IVA, que se cobra sobre al consumo.

    Los Republicanos todavía no han publicado su propuesta legislativa, pero la naturaleza del régimen que quieren instrumentar es relativamente clara.

    Contiene cambios de dos tipos: Primero, quieren reducir la tasa de impuestos de 35 a 20 por ciento.

    Este cambio es potestad del Estado actual puesto que lo único que hace es incentivar a hacer negocios en EU, pero sin distorsionar los flujos comerciales.

    El segundo cambio, el Border Adjustment, viola las reglas de la OMC.

    El régimen propuesto sigue los flujos de efectivo. En esto se parece al IETU que operó en México durante un par de años hasta que se instrumentó la reforma fiscal. Pero hasta ahí llegan las comparaciones. La incorporación del Border Adjustment Tax discrimina contra las importaciones, gravándolas con un impuesto que para efectos equivale a un arancel general más alto que los aranceles máximos a los que se comprometió EU cuando se incorporó al GATT, hoy OMC. El esquema además subsidia las exportaciones al eximir las ventas en el exterior del pago de impuestos.

    La mejor manera de ilustrar lo que están discutiendo los americanos es simulando los efectos de un régimen como el que está bajo consideración.

    El primer cambio es inobjetable.

    Corresponde al Congreso americano decidir qué tasa de impuestos imponer a las empresas que operan en su país.

    Si creen que les conviene reducir su carga fiscal de 35 por ciento a 20 por ciento, para incentivar que haya más inversión, es decisión de ellos.

    Es probable que tengan que encontrar una mecánica alterna para financiar el déficit fiscal resultante, pero en esa decisión México no tiene vela en el entierro. Esa decisión es exclusivamente de los legisladores americanos.

    En cambio, nos debe importar mucho el impacto del BAT.

    Como se ve en la tabla, el BAT incentiva a las empresas a reducir sus importaciones, al aumentar su carga fiscal si lo hacen.

    Si el BAT fuera ratificado dos empresas con exactamente los mismos costos totales de operación pagarían diferentes montos de impuestos federales, como se muestra en la tabla.

    La que importa insumos pagaría impuestos 50 por ciento más altos que una empresa que produce todo localmente.

    Si para colmo, la empresa importa poco pero exporta una proporción significativa de su producción, recibiría un estímulo fiscal muy importante; en el caso ilustrado, no pagaría impuestos federales.

    Ahora bien, no soy un experto en temas comerciales, pero no cabe duda que tal resultado sería una clara violación del principio de la OMC de trato nacional a las importaciones.

    Tal principio prohíbe a los países establecer reglas de cualquier tipo que discriminen contra productos importados, obligando a los países a dar el mismo trato a los productos importados que confiere a los productos producidos domésticamente.

    Las reglas de OMC también prohíben subsidiar las exportaciones.

    Como estas reglas no son un secreto para los estrategas Republicanos, conviene cuestionar si esto significa que el nuevo gobierno de EU está considerando salir de la OMC.

    Si ese fuera el caso, estamos al borde de un cambio tremendamente disruptivo cuya primera consecuencia sería provocar una crisis económica global.

    En suma, lo que los Republicanos están considerando es otra gran estupidez. ¿Será posible que seriamente estén contemplando semejante idea?

    Publicado por Reforma
    02-02-2017

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