fbpx

Inicio | Pemex en la era de “petróleo difícil”

  • Pemex en la era de “petróleo difícil”

    Autor: Roberto Newell | Medio: Reforma

    La semana pasada, escribí sobre la transición de la era de “petróleo fácil” a la era de “petróleo difícil”. En esa columna planteé que es altamente improbable que en México se vuelvan a descubrir yacimientos de “petróleo fácil” de las dimensiones y características de Cantarell o KMZ. En consecuencia, la producción de “petróleo fácil” declinará gradualmente conforme se vayan agotando estas reservas.Conviene al País evitar que la producción de petróleo caiga. Pero esto significa crear las condiciones para facilitar la extracción de “petróleo difícil”, puesto que casi la totalidad de los recursos prospectivos caben dentro de esta descripción La mayor parte de estos recursos están en aguas profundas; los demás están atrapados en rocas sedimentarias. Para desarrollar estos recursos se requieren tecnologías avanzadas de exploración y producción que Pemex apenas empieza a evaluar y desarrollar y que tardará muchos años en convertir en parte fundamental de su portafolio de capacidades operativas. Esperar hasta que Pemex haya desarrollado estas capacidades significa demorar durante un periodo inaceptablemente largo la producción de “petróleo difícil”. Para maximizar el valor presente de la renta petrolera, es indispensable ajustar el marco normativo actual para permitir que empresas privadas que ya tienen estas tecnologías puedan participar.

    Esto no significa que la vida útil de Pemex ha concluido. Afortunadamente, México todavía cuenta con recursos “fáciles” que se deben aprovechar al máximo. Es ahí donde Pemex debe concentrar sus esfuerzos, con el fin de maximizar el valor económico de esos recursos. Estos yacimientos son de “petróleo fácil”, pero las tareas a realizar para maximizar el valor de estos recursos no lo son. Hacerlo involucra realizar todas las tareas usuales de producción, pero también involucra el uso de técnicas sofisticadas de recuperación secundaria para prolongar la vida económica de los yacimientos.

    Actualmente, el desarrollo y producción de “petróleo fácil” absorbe la mayor parte del capital humano y financiero de Pemex Exploración y Producción (PEP), y así es como debe ser. El año pasado, PEP invirtió alrededor de 20 mil millones de dólares en estas tareas, pero aun así la producción de petróleo siguió declinando. La primera prioridad de PEP debe ser extender la vida útil de estos yacimientos.

    También conviene al País que PEP redoble esfuerzos para descubrir petróleo en aguas profundas. Para llevar acabo esta tarea, se requiere contratar naves altamente especializadas que utilizan técnicas de exploración remota para hacer inferencias sobre la naturaleza de las formaciones geológicas del subsuelo marino. Esta información sirve para identificar dónde explorar en mayor detalle. Después, lo que sigue es perforar un pozo para explorar el suelo marino buscando hidrocarburos en cantidades comercialmente viables.

    Hacer pozos de exploración en alta mar es una tarea compleja y costosa. Rentar una plataforma de exploración cuesta cuando menos 20 mil dólares al día, más los costos de operación, equipo, materiales y personal. Si no se encuentra nada en el fondo del mar, mala suerte; si se encuentra gas, mala suerte también, puesto que el valor del gas no alcanza para cubrir las inversiones requeridas para extraerlo y llevarlo a mercado. Sólo se puede hablar de éxito si en el fondo se encuentra petróleo en cantidades suficientes para cubrir los costos de la infraestructura operativa para extraer el petróleo y transportarlo a mercado. Esto sucede una de cada tres veces.

    Producir en aguas profundas implica años de esfuerzo e inversiones fortísimas. Un proyecto típico cuesta varios miles de millones de dólares de inversión y asumir costos de operación altísimos, debido a las condiciones tan extremas en que se opera. Ninguna de las apuestas es pequeña.

    Por todas las razones arriba expuestas, conviene ajustar el marco normativo para permitir a empresas privadas participar en estas tareas solas o en asociación con PEP. Conviene a PEP asociarse en estos proyectos, puesto que esto le permitirá diluir riesgos y adquirir los conocimientos requeridos indispensables para proyectos futuros.

    Pero producir en aguas profundas no debe ser la principal tarea de PEP. El valor presente del “petróleo fácil” es enorme y ampliamente justifica concentrar a la empresa paraestatal en este tipo de proyecto. Lo mejor para PEP y para el País es que la mayoría de los proyectos en aguas profundas sean desarrollados por empresas privadas que cuenten con el capital humano y financiero requerido para participar en este juego.

    Extraer petróleo de lutitas tampoco es una tarea para PEP. Este tipo de proyecto requiere tecnologías que Pemex no posee, y los rendimientos que podría alcanzar en este tipo de negocio son demasiado bajos para distraer recursos que estarían mejor invertidos produciendo “petróleo fácil”. Quizá convenga en el futuro, cuando se hayan agotado las oportunidades en “petróleo fácil”. Pero eso momento todavía no llega.

     

    Roberto Newell G. es Economista y Vicepresidente del Instituto Mexicano para la Competitividad, A.C. Las opiniones en esta columna son personales.

opiniones imco

El tren del desarrol...

Contar con proyectos que verdaderamente desarrollen el sur-sureste es ...

opiniones imco

El costo de la conge...

La congestión en las 32 ciudades mexicanas analizadas en el estudio c...

opiniones imco

‘Outsourcing’ ¿...

Las regulaciones laborales a nivel mundial han mostrado, durante las ...

opiniones imco

¿Qué aporta el Est...

Hoy hay gente en el Gobierno que dice que solo el Estado crea valor, a...

opiniones imco

Publicidad oficial: ...

De los 4,677 millones de pesos programados para comunicación social y...

opiniones imco

Paquete Económico 2...

En 2020, el Paquete Económico en el país consta de 6.1 billones de ...

opiniones imco

Premio Transformando...

¿Tienes un programa municipal innovador? ¡Queremos conocerlo!

opiniones imco

¿La confianza en un...

La inversión es el ingrediente esencial para el crecimiento económic...

opiniones imco

Informe Por mi raza ...

La desigualdad de oportunidades de hoy todavía se alimenta de la disc...

opiniones imco

Diputados en guerra ...

Los diputados tendrán poco más de dos meses para analizar y aprobar ...

opiniones imco

Un amparo al charro ...

Esperemos que la justicia mexicana muestre quién es y vele por la mod...

opiniones imco

¿La ley de extinci...

Este mecanismo legal busca quitarle a los delincuentes, principalment...

opiniones imco

El impulso legislati...

Exhortamos a las autoridades a dotar al Centro de Estudios de las Fina...

opiniones imco

Índice Global de In...

Suiza es el país más innovador del mundo, mientras que México es el...

opiniones imco

Enfermeras: tan impo...

A un año de que el presidente Andrés Manuel López Obrador ganó las...

opiniones imco

Nada pasará. La con...

Cuando un estudiante no cumple con sus obligaciones escolares y copia ...

opiniones imco

¿Pensiones o salud?

En México, la seguridad social está quebrada. Los servicios médicos...

opiniones imco

¿Y quién más debe...

Rosario Robles es señalada por participar en el desvío de recursos, ...

opiniones imco

Datos Preliminares d...

En 2018 se registraron 35 mil 964 homicidios en México, lo cual se t...

opiniones imco

Afrenta a la evaluac...

Una democracia debe enriquecer el debate y la toma de decisiones, con ...