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  • Geopolítica y la transición energética

    Autor: Roberto Newell

    Roberto Newell

    Roberto Newell | @RobertoNewell

    La geopolítica y el acceso a recursos estratégicos siempre han estado relacionados.

    La semana pasada, The Economist publicó un ensayo de Henry Tricks sobre la transición energética y la geopolítica. Tricks estuvo a la cabeza del Economist en México entre 2013 y 2015; actualmente es el editor de la sección de energía de la revista.

    El ensayo apareció con el título “The Geopolitics of Energy.”

    Su columna es breve, pero extraordinariamente incisiva. La tesis de la columna es que la transición energética de hidrocarburos a fuentes de energía renovable (viento y energía solar) tendrá un impacto significativo sobre los intereses geopolíticos y económicos de las grandes potencias.

    En el corto plazo, EU ha sido el gran ganador en la competencia energética con otras superpotencias al aprovechar la tecnología de fracturación hidráulica (fracking) para desarrollar y explotar depósitos de gas natural y petróleo atrapados en formaciones de rocas bituminosas.

    La extracción de hidrocarburos del shale permitieron que EU se convirtiera en el mayor productor mundial de petróleo y gas, reduciendo su dependencia del petróleo de otros países y fortaleciendo su situación económica y geopolítica.

    De paso, el crecimiento de la producción americana llevó el precio del petróleo a la baja, causando que se estabilizara en un nivel próximo a los 60 dólares por barril. Esto perjudicó las finanzas públicas de países productores de petróleo, como Kuwait, Arabia Saudita, Irán, Iraq, Rusia, Venezuela, México y Colombia, causando que sus gobiernos tuvieran que recortar su gasto público y social.

    Varios países, entre los que destacó China, reconocieron que les convenía reducir su dependencia de hidrocarburos, tanto por razones. China hizo grandes apuestas económicas para generar electricidad usando fuentes renovables.

    La apuesta más significativa de China ha sido un gran programa para obtener una posición dominante en la manufactura de paneles solares. Esto la llevó a invertir grandes sumas para convertir a sus empresas en los productores de más bajo costo de esa tecnología.

    Actualmente, los chinos venden paneles a precios más bajos que los de cualquier otra empresa.

    El embate económico de China en la producción de paneles ha sido tan feroz, que el Gobierno de EUA se sintió obligado a imponer aranceles para limitar la llegada de paneles solares chinos a EU.

    Gradualmente la competencia entre las dos superpotencias se ha perfilado más claramente.

    China está buscando ser el jugador dominante en la manufactura de paneles solares, mientras que el gobierno americano actual parece haber decidido posicionar a EU como el jugador dominante del mercado de hidrocarburos.

    La intención de Trump es aparente en la decisión de retirarse del Acuerdo de París y en su apoyo al sector primario de hidrocarburos de EU.

    También se ve en su respaldo al gobierno de Arabia Saudita y en la apertura de vastas zonas del litoral americano a la producción de petróleo.

    La competencia geopolítica todavía está en sus fases iniciales. Por ello, actualmente ni EU ni China están dispuestos a ceder control de cualquiera de los mercados a su rival, pero esto probablemente irá cambiando como se vayan consolidando las posiciones competitivas de cada uno de los jugadores.

    Curiosamente, ninguna de las estrategias es sostenible a largo plazo.

    Las dos requieren cambios complementarios significativos para ser sostenibles.

    Para que la estrategia china sea sostenible, será necesario desarrollar baterías que permitan acumular los excedentes de energía que se producen durante el día.

    Suena fácil, pero no lo es. El país que resuelva este reto se convertirá en el “dueño” del nuevo paradigma de producción y distribución de energía; de paso también consolidará su posición geopolítica.

    El reto para EU también es significativo. El riesgo que enfrenta se materializará cuando su gobierno reconozca el daño que los hidrocarburos provocan al medio ambiente.

    Consecuentemente, para la que estrategia americana sea sostenible, sus tecnólogos deben encontrar la manera de reducir el carbón que se emite al consumir energía basada en hidrocarburos.

    A México le puede ir bien en cualquiera de los dos escenarios estratégicos.

    El País cuenta con enormes reservas de hidrocarburos aún por desarrollar. Consecuentemente, si la estrategia de EU es la ganadora, el País derivará grandes beneficios de sus reservas naturales.

    Pero México también cuenta con excelentes condiciones para producir energía con recursos renovables. Por ello, si el end-game estratégico favorece ese tipo de energía, el País se convertirá en un gran productor de electricidad con base en celdas solares y viento.

    El riesgo que México debe evitar es apostar todo a cualquiera de las tecnologías.

    Nuestra cercanía política y económica con EU hace probable que sea más fácil para México implantar una estrategia similar a la americana, pero la conducta de antimexicana de Trump nos han mostrado el valor de tener dos caballos en la carrera.

    Publicado por Reforma
    22-03-2018

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